4G - Contrat EE maintenant ou attendre la concurrence ?

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4G - Contrat EE maintenant ou attendre la concurrence ?

Le haut débit mobile Long Term Evolution (LTE), plus communément appelé 4G, est la prochaine étape de la technologie mobile. Et grâce à EE (anciennement Everything Everywhere), vous pouvez désormais l'obtenir au Royaume-Uni.

C'est jusqu'à dix fois plus rapide que la 3G traditionnelle - nous avons vu des vitesses allant jusqu'à 40 Mbit/s - et EE prévoit 8 à 12 Mbit/s pour la plupart des utilisateurs. C'est assez rapide pour diffuser des vidéos HD par voie hertzienne et, dans certains cas, sera plus rapide que la connexion haut débit filaire entrant dans votre maison.

Cela a pris du temps, d'autres pays ont lancé leurs services LTE dès 2009 – même l'Angola avait un réseau LTE fonctionnel avant nous. Le Royaume-Uni commence enfin à rattraper son retard, mais il le fait lentement, avec de nombreuses étapes supplémentaires à franchir avant d'atteindre le même niveau que l'Amérique ou l'Extrême-Orient.

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Cela s'explique en partie par le fait que les différents opérateurs de réseaux mobiles n'ont toujours pas reçu les fréquences nécessaires pour activer un service 4G. Le spectre de fréquences utilisé par chaque réseau britannique est régi par l'OFCOM, le régulateur indépendant et l'autorité de la concurrence pour les industries des communications, et il a le dernier mot sur qui a accès à des fréquences particulières et quand de nouveaux services peuvent être activés.

L'OFCOM gère actuellement le processus d'enchères 4G

Bien que les réseaux 4G soient en chantier depuis plusieurs années, les déploiements ont été retardés car les fréquences 800MHz, 900MHz et 2100MHz qui lui étaient réservées étaient utilisées pour les diffusions télévisées terrestres. Une fois le dernier émetteur de télévision terrestre éteint en novembre, l'OFCOM pourrait commencer à vendre aux enchères les fréquences disponibles à tous les opérateurs mobiles intéressés.

Bien que les parties intéressées aient déjà soumis leurs offres initiales, le processus d'enchères est toujours en cours. La décision de l'OFCOM suggère que les déploiements de la 4G ne pourront pas commencer avant juin au plus tôt, bien que les principaux réseaux devraient disposer de suffisamment de temps au cours des six mois entre la victoire de l'enchère de fréquence et l'activation de leurs services 4G pour résoudre les problèmes. Même dans ce cas, les appareils LTE achetés à l'étranger ne sont pas garantis de fonctionner au Royaume-Uni - par exemple, la plupart des appareils 4G américains fonctionnent sur la bande de fréquence 700 MHz - vous ne pourrez donc pas faire une bonne affaire lors de vos prochaines vacances et profiter plus rapidement vitesses mobiles lorsque vous rentrez chez vous.

RÉSEAU SOCIAL

EE a réussi à lancer son service 4G début novembre, au moins six mois avant la compétition. Le réseau est issu de la fusion d'Orange et de T-Mobile, permettant à la société commune de réaffecter les fréquences existantes de son réseau 2G ; auparavant, la fréquence de 1 800 MHz fournissait des données GSM, GPRS et EDGE aux clients d'Orange et de T-Mobile, mais EE a utilisé sa capacité excédentaire dans certaines villes pour permettre des vitesses 4G. Il n'a pas complètement éteint la 2G, donc les clients devraient toujours pouvoir se connecter dans les zones où les signaux 4G et 3G sont faibles, mais il est capable de vendre des contrats 4G beaucoup plus tôt que ses concurrents.

EE est le premier à sortir avec la 4G au Royaume-Uni

Lors du lancement, 11 villes britanniques ont pu accéder au réseau 4G : Londres, Bristol, Birmingham, Cardiff, Édimbourg, Glasgow, Leeds, Liverpool, Manchester, Sheffield et Southampton. 17 autres villes (Bradford, Chelmsford, Coventry, Doncaster, Dudley, Leicester, Luton, Newport, Reading, Rotherham, St Albans, Sunderland, Sutton Coldfield, Walsall, Watford, West Bromwich et Wolverhampton) seront activées d'ici mars, et la société prévoit de couvrir 98% du Royaume-Uni d'ici la fin de 2014. Cela pourrait ne pas être une consolation pour ceux qui vivent dans les zones rurales, car vous attendrez au moins un an pour obtenir votre correctif 4G, mais les clients en les grandes villes peuvent déjà souscrire à un contrat 4G.

PRIX D'ENTRÉE

Avec un seul fournisseur de réseau proposant actuellement des contrats 4G, il n'est pas surprenant qu'EE essaie de maximiser sa longueur d'avance avant que les concurrents ne lancent leurs plans LTE. Malgré cela, les contrats 4G sont nettement plus chers que les plans concurrents uniquement 3G d'autres fournisseurs, et bien que chaque contrat ait des appels et des SMS illimités en standard, ils ont tous des limites de bande passante strictes que vous pourriez potentiellement brûler très rapidement. Le contrat le moins cher coûte 36 £ par mois, ce qui vous lie pendant deux ans mais ne vous donne que 500 Mo de données. Pour 1 Go par mois, ce qui est standard sur de nombreux contrats 3G mensuels de 31 £, vous devrez payer 41 £ sur EE. Les allocations de 3 Go, 5 Go et 8 Go coûtent respectivement 46 £, 51 £ et 56 £ par mois.

Tous les fournisseurs 4G prévoient de vendre du contenu ainsi que des données brutes

Actuellement, tous ces contrats ont l'avantage d'inclure des films gratuits. Les clients peuvent télécharger un film gratuit par semaine à partir du service EE, y compris les derniers blockbusters, et le tout sans rogner sur leur plafond de téléchargement. C'est une promotion temporaire qui se termine le 13 février, mais même une fois que vous devez payer pour les films, ils ne viendront toujours pas gruger votre allocation mensuelle.

À cet égard, le réseau a peut-être trouvé un moyen de vendre du contenu sur son réseau, plutôt que d'être simplement un fournisseur de données brutes. C'est cette idée qui était en partie responsable des énormes prix d'enchères des réseaux 3G en 2000, bien qu'aucun des fournisseurs de services n'ait jamais réussi à encaisser sérieusement la vente de contenu. Les choses peuvent être différentes avec la 4G, même si nous ne parierions pas là-dessus.

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